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Gebhard Augendopler

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Sri Lanka

Mehr als Tee und Ayurveda

Sri Lanka hat die Form einer aufgestellten Handfläche! Ich habe mir vorgenommen, diesem Land aus der Hand zu lesen. Wenn ich reise, dann will ich immer Genuss mit Abenteuer verbinden. Das zieht sich von der Auswahl des bereisten Landes, über die Quartierwahl, bis hin zu den Transportmitteln und meinen Aktivitäten. Es soll immer von allem etwas dabei sein. So habe ich mir Sri Lanka als zu entdeckende Destination ausgewählt. Für seine kultivierten Teeplantagen und Körperreinigenden AYURVEDA-KUREN ist das Land international bekannt, aber die Insel südöstlich von Indien hat noch sehr viel mehr zu bieten und das wollte ich herausfinden.

Um in 12 Tagen einen umfassenden Querschnitt des Landes erleben zu können, habe ich meine Quartiere bei Uga Escapes gebucht. Diese Hotelgruppe steht im Eigentum einer industriellen Familie, die von der Produktion von Safes über Sicherheitseinrichtungen ins Baugewerbe für Infrastruktur eingestiegen ist und seit 2012 mittlerweile 5 wunderschöne Hotelanlagen quer über die ganze Insel verteilt betreibt.
Bei der Autofahrt von der Hauptstadt Colombo in die Nord-Zentralprovinz Anuradhapura inmitten des kulturellen Dreiecks Sri Lankas drückt mich die Müdigkeit nach dem langen Flug. Allerdings schaukelt mein Fahrer das Vehikel so gekonnt durch den Verkehr, dass ich bald ins Traumland sinke und erst in der Oase von Ulagalla wohlgelaunt in die Sonne blinzle.

ULAGALLA

Ich werde in ein 150 jahre altes wunderschönes Herrenhaus geführt und mit einer Zeremonie, die mir Glück und Freude bringen soll, herzlich wilkommen geheissen. Auf zirka 23 Hektar verteilen sich 25 luxuriöse Villen, die mich mit ihren jeweils 200 m2 zu einer Entdeckungsreise im Inneren der «Wohlfühloase« einladen. Jedes einzelne Haus ausgestattet mit eigenem Pool und einer atemberaubenden Flora und Fauna vor der Türe unterstreicht die Position von Uga Escapes als Vorreiter für nachhaltigen Luxus-Tourismus auf Sri Lanka. Die Fortbewegung auf dem Grundstück erfolgt mit Elektro-Carts oder dem Fahrrad. Ich schwelge im Glück, da mir die bunte Vogelwelt in den abgeernteten Reisfeldern augenblicklich die Gedanken an meinen gestressten Alltag nehmen. Obwohl auch hier im Naturparadies Wlan und Mobilnetz funktionieren, lege ich rasch mein Telefon beiseite, um geniessen zu können, was durch Menschenhand noch nicht vedorben wurde. In den hohen Bäumen erblicke ich kopfüber schlafende Flughunde, die erst in der Dämmerung auf Insektenjagd gehen. Leguane, Pfaue, Schildkröten und eine sich durch die Bäume schwingende Affenfamilie zaubern ein zufriedenes Lächeln in mein Gesicht. Die drei Tage, die ich spazierend, radfahrend und lesend in dieser Idylle verbringe, vergehen viel zu schnell. aber mein nächster Programmpunkt wartet auf mich, da ich ja nicht nur relaxen will, sondern auch meinen Körper mit Aktivitäten in den Ferien fordern möchte.

UGA BAY RESORT

An der Ostküste der Insel checke ich in das familienfreundliche Uga Bay Resort ein. Da die noch sehr junge Hotelanlage halbkreisförmig errichtet wurde, hat man von jedem Studio den Blick in den innenliegenden Garten und auf den Ozean. Der Bucht vorgelagert befindet sich ein Korallenriff. Ein Traum für Schnorchler und Muschelsucher. Bei meinem Strandspaziergang beobachte ich nicht nur glückliche im Wasser planschende Jugendliche, die mit ihren Spielereien sich gegenseitig zu beeindrucken versuchen, sondern Menschen aller Altersgruppen, denen man die Freude über das kühlende Nass mit den sanften Wellen deutlich ansieht.

Eine Ansammlung von Fischerbooten erregt meine Aufmerksamkeit und schon werde ich von einem alten Fischer angesprochen und eingeladen, mir am nächsten Morgen die Aufteilung des Fangs und den Handel mit den frischen Fischen anzusehen. Ein grandioses Spektakel, das man unbedingt erleben sollte. Am Nachmittag verdunkelt sich plötzlich der Himmel über dem Palmenhain und ein Gewitter braut sich zusammen, dass man meinen möchte, der Weltuntergang sei nahe. Jedoch zieht das Wetter aufs offene Meer hinaus und die Farbkulisse des dunkelgrauen Himmels über dem aufgerauten Meer vor dem gelblichen Sandstrand ermöglicht mir das beste Foto meiner Reise.

CHENA HUTS BY UGA ESCAPES

Dass Sri Lanka über eine beeindruckende Tierwelt verfügt, wird mir in meinem nächsten Quartier „Chena Huts“ (by Uga Escapes) im Südosten der Insel bewusst. Schon auf der Fahrt dorthin hat sich ein mächtiger Elefantenbulle quer über die Strasse gestellt und somit den gesamten Verkehr blockiert. Mit einem abgebrochenen Zweig sich die Fliegen von den Flanken schlagend, harrt er im Schatten eines grossen Baumes aus und wartet, dass die staunenden Autofahrer ihm Obst vor die Füsse werfen, damit er sie ungeschoren vorbeifahren lässt. Die luxuriösen Bungalows von Chena Huts liegen angrenzend an den Yala Nationalpark. Unaufdringlich einfühlsam in die Busch- und Baumlandschaft eingewebt, bietet diese Anlage alles, was das Herz des guten Geschmacks begehrt. Auf der Terrasse des Haupthauses geniesse ich die hervorragenden Speisen, serviert von freundlichem und kompetentem Personal. Dabei gleitet mein Blick auf eine vor dem Meer vorbeitrottende Büffelfamilie und zwei Pfauenhähne, die um die Gunst der grauen Pfauenhenne buhlen. Abermals ein Moment, an dem man einfach „auf die Pausetaste“ drücken will. Dies passiert mir während der nächsten zwei Tage, an denen wir mit dem Geländewagen Safaris duch den Naturpark unternehmen, noch öfter. Zum Beispiel, als wir an der Alligatormutter vorbeifahren, die ihre Jungen in ihrem Maul vor bösen Fressfeinden schützt, oder als wir neben einem Busch parken, in dem ein mächtiger Adler sein am Boden huschendes Mittagessen beobachtet. In diesen Augenblicken fühlt man sich so klein und dankbar, dieses Naturschauspiel erleben zu dürfen.

UGA RESIDENCE

Den Abschluss meiner 12-tägigen Sri-Lanka-Tour verbringe ich in der Uga Residence, im Zentrum von Colombo. Während die Stadt chaotisch pulsiert und unzählige Tuk Tuks sich wie Bienen in ihrem Stock geschickt durch den Verkehr winden, schwimme ich ein paar Längen in dem eleganten Pool, umrandet von Arkaden-Gängen. Die abendliche Streetfood Tour, welche vom Hotel organisiert wird, befeuert wieder meine Abenteuerlust. Ich werde in Teile der Stadt geführt, die eigenständig zu erforschen ich mich nie getraut hätte. Ebenso verkoste ich Spezialitäten, die in kleinen mobilen Kochstellen an der Strasse zubereitet werden. Die Menschen freuen sich und bringen unendlich viel Zuneigung entgegen, wenn man sich für ihre Kultur, ihr Land und ihr Leben interessiert. Aber die grösste Freude über all diese wunderbaren Erfahrungen auf der handförmigen Insel darf ich haben. Die Wilkommens-Zeremonie in meinem ersten Quartier hat mir tatsächlich Glück und Freude gebracht!

Mehr Infos zur Streetfood-Tour finden Sie hier: www.pepper.life/experience/colombos-street-food/

Uga Escapes – das sind fünf unverwechselbare Boutique-Hotels auf Sri Lanka: Ulagalla, Jungle Beach, Uga Bay, Residence und das neueste Mitglied Chena Huts. Vom Safari-Urlaub im Dschungel, den kulturellen Schätzen vergangener Dynastien über Schnorcheln und Wellness am tropischen Strand bis hin zu edlen Tagen in der Residence im Herzen von Colombo – Uga Escapes öffnet die Tür zu einer ganz besonderen Reise durch Sri Lanka. Ihre mit Bedacht gewählte Lage macht die Hotels zum idealen Ausgangspunkt, um die Vielfalt des Landes zu entdecken. Die Lotusblume im Logo steht als Wahrzeichen für die Philosophie der sehr individuellen Hideaways: Gästen ein authentisches Reiseerlebnis ermöglichen und zugleich zum Schutz des reichen Erbes der Insel beitragen. Biologische Baumaterialien, Solar- und Wasseraufbereitungsanlagen, die Verwendung von Lehm und Glas statt Plastik und der biologische Gemüseanbau sind nur einige Standards von Uga Escapes.
www.ugaescapes.com